RSS

Avainsana-arkisto: linnoitus

Tower of London

Vietin pääsiäisviikonloppusunnuntaina iltapäivästä noin neljä tuntia Towerissa käveleskellessä. Otin matkakumppaniksi audio-oppaan, eli kuljeskelin matkapuhelimen kaltaisen kapistuksen kanssa ympäriinsä ja kuuntelin oppaan nauhoiteselostusta eri kohteista. Kävin kaikki kohteet läpi yhtä lukuun ottamatta: kruununjalokivet jäivät katsastamatta, sillä jono sinne oli infernaalinen.

White Tower eli Valkoinen torni keskellä linnoitusta. Sen vierellä kiemurtelee jono kohti kruununjalokiviä taustalla olevassa rakennuksessa.

Pääsyy siihen, että päätin mennä Toweriin juuri nyt oli se, että Valkoisessa tornissa oli meneillään haarniskanäyttely. Haarniskat ovat kiehtoneet minua vuosikausia, niissä on jotain salaperäistä ja ylevää. Mutta myös jotain karmivaa, sillä usein niihin liittyy nimenomaan taistelu ja verenvuodatus. Erikseen ovat tietysti juhla-asusteina käytetyt seremoniahaarniskat, jotka ovat varsin koristeellisia.

Näyttelyn kenties koristeellisin haarniska oli tämä. Kullattu ja kaiverrettu, kertakaikkisen upea kuninkaallinen asuste.

Näyttelyssä oli esillä myös Guinnessin ennätysten kirjaan päässyt jättiläishaarniska, joka valmistettiin parimetriselle goljatille. Tarinan mukaan se kuului Lancasterin 1. herttualle John of Gauntille (suom. Juhana Gent) 1300-luvulla, mutta tosiasiassa haarniska on saksalaista/germaanista alkuperää ja se on valmistettu 1500-luvun alkupuoliskolla.

Haarniskoja oli näytillä eri kokoisia. Jättihaarniska on oikealla, sen vieressä pari lasten kokoa olevaa haarniskaa.

Säihkyviä haaniskoja katsoessa on liiankin helppo unohtaa, että ne ovat satoja vuosia vanhoja. Samoin hankalaa on kuvitella, että niiden sisällä on joskus ollut kuninkaallisia. Tai että näitä kuninkaallisia on tallustellut — ja heitä on mestattu — myös itse Towerin alueella, sukupolvesta toiseen, niiden noin tuhannen vuoden ajan kun Tower on paikallaan seissyt.

Towerissa on sekä ylimystön iäkkäitä makuuhuoneita että vankityrmiä.

Towerissa sijaitsee itse asiassa edelleen kuninkaallinen asunto, Queen’s House, joka tosin nykyään on lähinnä vain historiallinen jäänne eikä enää yksi kuningattaren virallisista asuinpaikoista. Asunnon edessä on silti jatkuva vartiointi.

Sotilas vartioi taustalla kuninkaallista asuntoa.

Towerissa tosin on asukkaita nykyään. Towerin seremonialliset vartijat eli ”Beefeaterit” perheineen asuvat linnoituksen sisäpuolella. Vartijoiden tehtävänä on periaatteessa vartioida kruununjalokiviä, mutta käytännössä he toimivat oppaina — ja tarpeen tullen myös vanginvartijoina.

 

1200-luvulla rakennetun Wardrobe Towerin rauniot edessä vasemmalla.

Vartijat ovat taustaltaan aliupseereja, joilta vaaditaan parikymmenvuotisen sotilasuran lisäksi myös pitkäjänteistä kultaista käytöstä — ja sen johdosta myönnettyä Pitkän palveluksen ja hyvän käytöksen kunniamerkkiä (Long Service and Good Conduct Medal). Liityin hetkeksi yhden Beefeaterin vetämään kierrokseen mukaan ja ilmeisesti huumorintajuakin heiltä kaivataan. Sen verran hauska herrasmies ainakin tämä tapaus oli! Beefeatereiden ja perheiden lisäksi Towerissa asuu pappi, lääkäri, upseereja sekä Towerin ”pääpamppu”, Resident Governor, kenraalimajuri Keith Cima.

Yksi Towerin kolmestakymmenestäviidestä Beefeaterista vetää kierrosta.

Tower of London toimi vuosisatojen aikana muun muassa vankilana ja mestauspaikkana. Tunnetuimpia vankeja olivat kuninkaiden ja kuningattarien lisäksi kuningas Jaakko I:n ja parlamentin jäsenten murhaa 1600-luvulla suunnitellut Guy Fawkes (jonka muistoksi järjestetään ilotulituksia ympäri maata joka marraskuun 5. päivä), runoilija-tutkimusmatkailija-aristokraatti Sir Walter Raleih sekä katolisen kirkon pyhimykseksi julistama Sir Thomas More, renessanssifilosofi.

 

Sisätiloissa oli kapeita käytäviä. Torneissa vielä kapeampia, jyrkkiä portaikkoja.

Viimeisenä valtiollisena vankina Towerissa oli natsijohtajiin kuulunut Rudolf Hess, melko lailla tasan 69 vuotta sitten.

Univormujen tarkastus vahdinvaihdon yhteydessä.

Yksi suomalainenkin ”pääsi” Toweriin vangiksi. Itsenäisyysmielinen suomalaisupseeri ja ylimmän upseeriston salaseuran, ’Valhalla-seuran’, perustaja Johan Anders Jägerhorn vangittiin hänen osallistuttuaan Irlannin itsenäistymispyrkimyksiin 1700-luvun lopulla. Sitä ennen Johan oli ehtinyt seikkailla Ruotsin asevoimissa majurina (hän sai kuningasta vastaan juonittelusta kuolemantuomion ja hänet karkotettiin Saksaan) ja Venäjällä armeijan leivissä, jossa hän ansaitsi everstiluutnantin arvon.

Vanhan uskomuksen mukaan Britannia seisoo jaloillaan niin kauan kuin Towerissa on korppeja. Yksi Beefetereista on "korppimestari", jonka vastuulla korpit ovat.

Kaikista kiehtovinta Tower-retkessä taisi olla se, miten sulavasti Lontoossa on vierekkäin uutta ja vanhaa. Itse Towerinkin historia näkyy rakennuksissa: kaikkia niitä ei suinkaan rakennettu yhdessä rysäyksessä vaan rakennukset ovat eri aikakausilta.

 

Rakennusten eri ikä näkyy selvästi Towerissa. Ja sen ulkopuolella. Nurmikentällä näkyvissä oli muurinpätkää roomalaisajoilta, taustalla puun takana "Kurkuksi" kutsuttu pilvenpiirtäjä, joka valmistui lähes 2000 vuotta myöhemmin.

On tämä vain ihmeellinen kaupunki.

Mainokset
 
Jätä kommentti

Kirjoittanut : 18/04/2010 Kategoria/t: Historia, Kaupunki

 

Avainsanat: , , , , , ,